10.1.1.4.2. Unidades de la información

Los ordenadores, como consecuencia de que deben tratar la información, tienen necesidad de almacenarla y de transmitirla.

10.1.1.4.2.1. Capacidad

En teoría, al codificar los ordenadores en binario, como mínimo puede almacenar se un 0 o un 1. Se define bit como la cantidad mínima de información representable.

Una particularidad de las prefijos usados en la unidades de capacidad es que no representan múltiplos de 1000 (como es lo común en otro tipo de unidades), sino de 1024, ya que al representar información binaria se prefiere que los prefijos representen alguna potencia de 2 y 1024 es 210.

Nombre Abreviatura Descripción
bit b Unidad mínima
byte B 8b
Kilobyte KiB 1024 B
Megabyte MiB 1024 KiB
Gigabyte GiB 1024 MiB
Terabyte TiB 1024 GiB
Petabyte PiB 1024 TiB
Exabyte EiB 1024 PiB

Sin embargo, es común entre los fabricantes de dispositivos de almacenamiento usar el prefijo con valor 1000. Por ese motivo, pueden usarse las abreviaturas esperables (KB, MB, etc) cuando los prefijos representan múltiplos de 1000 y las abreviaturas con la «i» (KiB, MiB, etc) cuando son múltiplos de 1024:

Nombre Abreviatura Descripción
bit b Unidad mínima
byte B 8b
Kilobyte KB 1000 B
Megabyte MB 1000 KB
Gigabyte GB 1000 MB
Terabyte TB 1000 GB
Petabyte PB 1000 TB
Exabyte EB 1000 PB

10.1.1.4.2.2. Velocidad

La información no sólo se almacena, también se transmite. Por ello, también es interesante saber cuánta información es capaz de ser enviada o recibida por unidad de tiempo (el segundo en el sistema internacional de unidades).

A diferencia de las unidades anteriores los múltiplos siempre lo son de 1000 y no utilizan como base el byte, sino el bit:

Nombre Abreviatura Descripción
bit por segundo b/s Unidad base
Kilobit por segundo Kb/s 1000 b/s
Megabit por segundo Mb/s 1000 Kb/s
Gigabit por segundo Gb/s 1000 Mb/s
Terabit por segundo Tb/s 1000 Gb/s
Petabit por segundo Pb/s 1000 Tb/s
Exabit por segundo Eb/s 1000 Eb/s

Para tener una idea del órden de magnitud a la que se transmite la información:

Tipo de transmisión Tasa de transferencia
A través de módem ~ 10Kb/s (hasta 56 Kb/s)
Con ADSL ~ 10Mb/s (hasta 20 Mb/s)
Por fibra ~ 100Mb/s
Por USB1 ~ 10Mb/s (12 Mb/s)
Por USB2 ~ 500Mb/s (480 Mb/s)
Por USB3 ~ 10Gb/s (10 Gb/s la v3.1)
Por ATA ~ 100Mb/s
Por SATA III ~ 10Gb/s
Por PCI-E v3 16Gb/s
Por 3G ~ 10 Mb/s
Por 4G ~ 300 Mb/s
Por 5G 7Gb/s?

10.1.1.4.2.3. Ejercicios sobre unidades

  1. Realice las siguientes conversiones:

    1. 2 millones de b/s a Mb/s.
    2. 15GB a KB.
    3. 1TiB a MiB
    4. 51200b a KB
    5. 200Mb/s a b/s
  2. He comprado un disco marcado como de 2TB. ¿Cuántos GiB (muy probablemente escritos como GB) nos dirá el sistema operativo que tiene?

  3. La actual publicidad de la compañía Lowi dice:

    Fibra.- Velocidad 100Mb
    Móvil.- Datos acomulables 20GB
    

    Comente qué le parece el uso de esas unidades.

  4. Si disponemos de dos conexiones a internet de 512Kb/s y 2Mb/s, respectivamente, ¿cuál será nuestro ancho total de salida a internet si configuramos apropiadamente el sistema para que balancee la carga entre ambas conexiones?